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Iles Heard et McDonald

Description

Cet archipel se trouve à 500 kilomètres au sud-est des îles Kerguelen.
L'île principale d'origine volcanique est l'île Marion. L'île Shag est à 11km au nord et l'île McDonald est à 38km à l'ouest.
Inhabitée, l'île Heard a accueilli une station scientifique de 1947 à 1955.
Avec 5 espèces de manchots, ces îles présentent la plus grande diversité de manchots.
L'archipel fait parti du Patrimoine Mondial et Naturel de l'Unesco depuis 1997.

Géographie

Iles sub-antarctiques (sud de l'océan Indien)
Position: 52°58' à 53°12'S - 73°15' à 73°50'E pour l'île Heard. 53°03'S - 73°36'E pour l'île McDonald
Superficie: 385 km2 pour l'île Heard et 2,6 km2 pour l'île McDonald
Point culminant: 2745m (Mawson Peak) pour l'île Heard et 212m (Maxwell Hill) pour l'île McDonald
Environnement: Terres recouvertes à 80% par les glaciers sur l'île Heard. Pas de glacier sur l'île McDonald.
Noms étrangers : Heard and McDonald Islands (anglais)

Manchots:


Présence humaine

Pays: Australie (depuis 1947)
Pas de présence humaine
Découverte: Ile Heard : le 25 novembre 1853 par John J. Heard (navigateur américain) à bord du Oriental
Ile McDonald : le 3 janvier 1854 par William McDonald (navigateur britannique) à bord du Samarang
Ces îles auraient été aperçues en 1833 (par l'explorateur et chasseur de baleines Peter Kemp qui décrivit avoir vu un bloc de glace trop gros pour être un iceberge) et 1848.
Origine du nom: Ile Heard : en hommage à son découvreur
Ile McDonald : en hommage à son découvreur

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