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Différences entre manchots et pingouins ?

En Français, on utilise abusivement pingouin à la place de manchot. Il faut dire qu'en anglais et en espagnol, penguin et pingüino désignent le 'manchot' français et non pas le 'pingouin'.

Même si la ressemblance physique existe, ces oiseaux sont complétement différents.
Les pingouins vivent dans l'hémisphère nord et ils peuvent voler ! Quant aux manchots, ils ne peuvent pas voler et ils vivent dans l'hémisphère sud. Leurs ailes leur permettent de nager dans l'eau.

Le nom de pingouin s'appliquait à deux genres différents mais se rapportant au même ordre des alcidés.

Le grand pingouin ou pingouin brachyptère (plautus impennis), aujourd'hui éteint (dernier spécimen vu le 3 juin 1844 sur l'île Eldey en Islande) était présent dans les îles du Nord, Islande, Orkney, Terre-Neuve, ...
Il était de la taille d'une oie, avec les ailes réduites à de courts moignons: il ne pouvait pas voler.
Dos noir, ventre blanc, avec la gorge brune et le contour des yeux blancs, il avait le bec et les pattes noirs. Cet oiseau ne pondait qu'un oeuf par ponte, oeuf gris verdâtre couvert de taches brunes et noires, serrées, formant des dessins irréguliers.

Le petit pingouin, type de genre alca, est l'alca torda de l'Atlantique nord. Celui-là, malgré ses ailes étroites, en lame de sabre, vole bien et longtemps. De la taille d'un canard, il a également le ventre blanc, le dos noir, avec une ligne blanche sur chaque joue. Il niche parmi les rochers, sous les pierres, et ne pond qu'un oeuf. C'est un excellent plongeur, qui vit de poissons, de crustacés et de mollusques.
On peut également l'apercevoir en Bretagne. Mais les marées noires (Amoco Cadiz, Erika, ...) et la pêche intensive ont fortement réduit sa population jusqu'à devenir espèce en voie de disparition. On compterait une trentaine de couples en Bretagne.

Les macareux et les guillemots sont assez proches des pingouins.

Source de l'illustration: Nouveau Larousse Illustré (1901)


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