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Description physique

Les manchots actuels et disparus forment l'ordre des Sphenisciformes constitué de l'unique famille des Sphéniscidés.

Caractèristiques physiques

Manchots royaux adultes - Gold Harbour (île Géorgie du Sud)
Manchots royaux adultes (île Géorgie du Sud)

Taille et Poids

Le plus grand des manchots actuels est le manchot empereur avec une taille entre 100 et 130 cm et un poids entre 25 et 41 kg.
Les plus petits des manchots actuels sont le petit manchot bleu et le manchot à ailerons blancs avec une taille entre 40 et 45 cm et un poids d'environ 1,3kg.
Au cours de l'année, en raison de la mue et du jeûne, le poids d'un même manchot peut subir de grandes variations.

Forme du corps

Les manchots ont un corps fusiforme et profilé, parfaitement adapté à la nage et à la plongée.
Globalement, les manchots ont une tête assez grande avec un long bec, un petit cou et un long corps allongé. Les ailes sont petites. La queue est courte et en angle droit par rapport au corps. Les pattes sont situées à l'extrémité du corps.

Couleurs

Tous les manchots adultes sont noir sur le dos et blanc sur le ventre.
Chaque espèce a ses spécificités de couleurs (jaune, orange, bleu) et de marques.

Les poussins, les juvéniles et les manchots immatures ont des couleurs et des taches différentes.
En général, leurs couleurs apparaissent plus mornes et ternes, moins éclatantes.

Comme certains poissons, ce dos sombre et ce ventre clair les camoufleraient dans l'océan aussi bien lorsqu'ils sont vus par au dessus ou par en dessous.
Les prédateurs marins et les proies ne peuvent pas les distinguer nettement.


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