Les Manchots Les Manchots

Les espèces

Les manchots comptent 18 espèces réparties en 6 genres.

Le genre Apténodytes

Ce sont les plus grandes espèces de manchots:

Le genre Pygoscelis

Uniquement présentes dans les zones antarctiques et sub-antarctiques, ces espèces correspondent à l'image traditionnelle du manchot (noir et blanc) :

Les gorfous: le genre Eudyptes

Les gorfous se distinguent par leurs aigrettes (plumes qui se dressent sur la tête, au dessus de chaque oeil) de couleur jaune orangée:

Le genre Spheniscus

Ces espèces vivent dans des zones tempérées telles que l'Amérique du Sud ou l'Afrique. Ils se distinguent par une partie rose sans plume à la base du bec et par une ou deux bandes noires sur la poitrine:

Le genre Eudyptula

Ce sont les plus petites espèces de manchots. Elles se limitent à l'Australie et la Nouvelle-Zélande:

Le genre Megadyptes

Ce genre ne comporte qu'une seule espèce facilement identifiable à ses yeux jaunes.


Le nombre d'espèces parmi les manchots est sujet à débat.
Certains scientifiques et ouvrages n'en dénombrent que 17 voire moins pour les raisons suivantes:
  • le manchot à ailerons blancs est considéré comme une sous-espèce du petit manchot bleu.
  • les manchots du Cap, de Magellan et de Humboldt (et parfois des Galàpagos) sont considérés comme les sous-espèces d'une seule espèce
  • le gorfou de Schlegel est considéré comme une sous-espèce du gorfou macaroni
  • le gorfou des îles Snares et le gorfou des Fjordland sont considérés comme une seule espèce

Les études génétiques permettront certainement de clarifier certains points ainsi que de pouvoir retracer leur évolution par rapport aux autres familles d'oiseaux.


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